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Ver parasite inhabituel découvert dans le cerveau d’une Australienne

Redigé par Ange Carolle Kouassi
Le 29 août 2023 à 02:18

Un ver rond, qui d’habitude se niche dans les serpents, a été découvert pour la première fois dans le cerveau d’un être humain, une Australienne en l’occurrence. Lors d’une intervention chirurgicale, les médecins ont réussi à extraire ce ver, “vivant et se tortillant”, du cerveau de cette femme. ont annoncé mardi des médecins australiens.

Les médecins ont découvert une “lésion atypique”, grâce à un examen IRM, dans la partie frontale du cerveau de cette Australienne âgée de 64 ans, qui souffrait de problèmes de pertes de mémoire.

Il s’agissait d’un ver rond de huit centimètres, nommé Ophidascaris robertsi. Bien que ce parasite soit connu chez les kangourous et les pythons en Australie et d’autres animaux dans plusieurs régions du monde , c’est la première fois qu’il est détecté chez un être humain, selon les chercheurs.

Le Dr. Sanjaya Senanayake, un spécialiste des maladies infectieuses, a commenté :“Il s’agit du tout premier cas humain d’Ophidascaris décrit dans le monde”. Il a ensuite précisé : “À notre connaissance, c’est également le premier cas impliquant le cerveau d’une espèce de mammifère, humaine ou autre”, a-t-il précisé. Cette découverte a fait l’objet d’un article dans la revue “Emerging Infectious Diseases”.

Les scientifiques avancent l’hypothèse que l’Australienne aurait été contaminée par des plantes comestibles, peut-être contaminées par des larves provenant des excréments de serpents. Le parasite, dont la "structure en forme de fil" a été repérée sur les scanners cérébraux, a ensuite été identifié grâce à des tests ADN.

Le Dr. Senanayake a exprimé son admiration pour la femme qui a traversé cette expérience. Il a souligné : "Il n’est jamais facile, ni souhaitable, d’être le premier à être malade par quelque chose de totalement inédit dans le monde médical. Nous admirons la patience et le courage dont elle a fait preuve tout au long de ce processus." Le Dr. Senanayake a également mentionné qu’il est “probable que d’autres cas soient identifiés à l’avenir”.

Les scientifiques pensent que l’Australienne a été parasitée par des plantes comestibles. © Canberra Health / Canberra Health

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