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Le coût de la pandémie

Redigé par Mutni
Le 10 février 2022 à 09:10

Les experts affirment que le coût annuel des futures pandémies sera de 2 000 milliards de dollars américains .

Pour seulement 1 % de ce coût, le monde pourrait prévenir les pandémies à leur source en protégeant la nature, selon une nouvelle étude publiée aujourd’hui dans Science Advances.

Développée par un groupe d’épidémiologistes, d’économistes et de biologistes de la conservation - dont les scientifiques de Conservation International Lee Hannah, Jonah Busch, Jorge Ahumada et Patrick Roehrdanz - l’étude révèle qu’un investissement de 20 milliards de dollars américains dans la réduction de la déforestation, la restriction du commerce mondial des espèces sauvages et la promotion la santé communautaire pourrait réduire considérablement le risque d’une autre pandémie.

Conservation News a parlé à Hannah de ce que les pays et les communautés doivent faire pour réduire le risque de maladie – et comment ces mesures de conservation pourraient également aider à lutter contre les crises du climat et de la biodiversité.

Question : Comment pouvons-nous prévenir la prochaine pandémie ?

Réponse : Nous devons réparer notre relation brisée avec la nature. Alors que les gens s’enfoncent plus profondément dans les forêts non perturbées - perturbant les écosystèmes naturels ou faisant le commerce d’animaux sauvages , ils s’exposent également aux maladies que ces animaux peuvent véhiculer, augmentant le risque de futures pandémies.

Heureusement, il existe quelques stratégies simples pour éviter cela. Dans une étude de 2020, nous avons constaté que l’endiguement de la déforestation, la limitation du commerce mondial d’espèces sauvages et l’extinction des épidémies de virus nouvellement apparus avant qu’ils ne se propagent pourraient réduire considérablement la menace de futures pandémies. Maintenant, nous en savons plus sur le coût de ces mesures préventives : environ 20 milliards de dollars américains une goutte d’eau dans l’océan par rapport au lourd bilan économique de la pandémie. Pour réussir, tout plan visant à réduire le risque de maladies zoonotiques nécessite une action mondiale collective.

Q : Qu’ont fait les pays jusqu’à présent ?

R : Plusieurs pays ont déjà commencé à mettre en œuvre des mesures de conservation pour réduire le risque de pandémie. Par exemple, la Chine qui était le plus grand marché de produits illégaux d’espèces sauvages a annoncé en mars 2020 une interdiction permanente de la consommation d’animaux sauvages, ce qui a contribué à réduire la demande de parties d’animaux sauvages dans le monde.

Les États-Unis ont signé un engagement multi-pays pour mettre fin à la déforestation, ce qui pourrait avoir un impact important sur la prévention de la pandémie. À l’heure actuelle, l’administration Biden envisage de légiférer pour créer un fonds mondial pour la prévention des pandémies.

À l’avenir, une chose sur laquelle les pays doivent se concentrer est la réduction de la déforestation causée par des produits tels que le soja, le bœuf et l’huile de palme, qui sont responsables d’environ 40 % de la déforestation mondiale. Les pays développés peuvent avoir un impact en créant des politiques visant à réduire la déforestation dans les chaînes d’approvisionnement de ces produits de base.

Q : Y a-t-il quelque chose qui peut être fait au niveau local ?

R : Les communautés ont un grand rôle à jouer. Nos recherches ont montré que la réduction du risque d’épidémies dans le monde entraînera des changements systémiques dans les communautés à haut risque qui interagissent régulièrement avec la faune dans la forêt. Plus de la moitié du risque mondial d’émergence de maladies est concentrée dans seulement 10 % des forêts tropicales du monde. Ces zones sont généralement densément peuplées et présentent des niveaux de déforestation extrêmement élevés. Grâce à cette nouvelle étude, nous avons constaté que dans des zones déjà extrêmement dégradées, la réduction de la déforestation ne réduira pas beaucoup le risque de pandémie. Il serait plutôt plus efficace de se concentrer sur la minimisation des contacts entre l’homme et la faune dans les zones où les maladies zoonotiques sont les plus susceptibles de provenir.

Cela signifie limiter la consommation d’animaux sauvages, modifier les pratiques d’abattage pour assurer une manipulation hygiénique des viandes, réduire l’entrée illégale dans la forêt et arrêter la capture d’animaux sauvages pour le commerce illégal.

Dans de nombreux cas, ces actions ne perturbent pas les modes de vie locaux et peuvent même être bénéfiques. Par exemple, un virus pénètre dans le corps humain à partir du vin de palme qui est contaminé par des excréments lorsque les chauves-souris volent au-dessus. Le simple fait de couvrir les cuves de vin avec des feuilles de palmier empêche la transmission de maladies, ce qui est gagnant-gagnant car qui veut boire du vin avec des excréments de chauve-souris ?

La propagation du virus peut également se produire dans les fermes ; si le bétail est exposé à la faune locale, il peut alors être infecté par de nouvelles maladies qui pourraient être transmises aux humains. Par conséquent, l’amélioration de la façon dont les agriculteurs gèrent les bovins, les porcs et les poulets est également une grande priorité pour prévenir la prochaine pandémie.

Q : Il semble que les mêmes stratégies qui préviennent les pandémies pourraient également aider à ralentir la perte de biodiversité et le changement climatique.

R : Vous avez tout à fait raison. En arrêtant la destruction de la nature, les pays ont une rare opportunité de faire face à plusieurs crises à la fois. Plus tard cette année, 196 pays se réuniront à la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique à Kunming, en Chine, pour créer de nouveaux objectifs visant à protéger la biodiversité de la Terre au cours de la prochaine décennie. Alors que les pays fixent leurs objectifs, ils doivent se souvenir du lien inextricable entre la nature et le bien-être humain. Investir dans des stratégies pour arrêter la déforestation et ralentir la perte de biodiversité pourrait aider à prévenir de futures pandémies comme la COVID-19, arrêter la dégradation du climat et soutenir les communautés locales qui dépendent de la nature pour leur survie.

Lee Hannah est scientifique senior pour la biologie du changement climatique à Conservation International. Kiley Price est rédactrice et rédactrice en chef de Conservation International. Vous voulez lire plus d’histoires comme celle-ci ? Inscrivez-vous ici pour recevoir des mises à jour par e-mail. Faites un don à Conservation International ici.


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