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Urgent

L’OMS valide R21/Matrix-M, un nouveau antipaludique pour enfants

Redigé par Jean Jill Mazuru
Le 4 octobre 2023 à 11:44

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a officialisé la recommandation d’un nouveau vaccin contre le paludisme, une affection redoutable responsable de la mort de centaines de milliers d’individus chaque année. Cette décision concerne spécifiquement les enfants en zones à risque.

Lors d’une conférence de presse, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur de l’OMS, n’a pas caché son enthousiasme :

"En tant que chercheur sur le paludisme, je rêvais du jour où nous disposerions d’un vaccin sûr et efficace contre le paludisme. Maintenant nous en avons deux".

Il a, par la suite, clarifié l’objet de cette annonce :

"J’ai le grand plaisir d’annoncer que l’OMS recommande un deuxième vaccin appelé R21/Matrix-M pour prévenir le paludisme chez les enfants à risque de contracter la maladie".

Cette nouvelle vient compléter une série de recommandations de l’OMS sur les vaccins contre la dengue et la méningite. De plus, l’organisation a simplifié les directives relatives à la vaccination anti-Covid.

Ce nouvel antipaludéen, le R21/Matrix-M, est une création du Serum Institute of India. Il a déjà obtenu le feu vert pour son utilisation au Ghana, Nigeria et Burkina Faso.

En 2021, l’OMS avait recommandé l’utilisation de "RTS,S", un vaccin conçu par le géant pharmaceutique britannique GSK. Il s’agissait alors du premier vaccin validé pour la prévention du paludisme chez les enfants des régions où la transmission est de modérée à élevée.

Le Dr Tedros a également mentionné que la demande pour le vaccin "RTS,S" excède actuellement l’offre. De ce fait, le vaccin R21/Matrix-M apparaît "comme un outil supplémentaire essentiel pour protéger un plus grand nombre d’enfants et plus rapidement", contribuant ainsi à "nous rapprocher de notre vision d’un avenir sans paludisme."

Notons que ces deux vaccins affichent des taux d’efficacité comparables, à hauteur de 75% lorsqu’ils sont administrés dans des conditions identiques. Quant au coût du R21/Matrix-M, il oscille entre 2 et 4 dollars US, l’eqivalent de 1,90 à 3,81 euros, soit entre 1.266,32 à 5065,32 Frw, au cours de la bourse du jour, selon les précisions du Dr Tedros.

Un enfant africain est vacciné à l’antipaludéen "RTS,S" contre la malaria. C’était jusque-là l’unique vaccin validé par l’OMS qui en a approuvé un second, R21/Matrix-M, afin de satisfaire l’offre que ne parvenait pas à couvrir "RTS,S".

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