Afrique : le nombre d’éléphants des savanes a chuté de 30% en 7 ans
Publié le 2-09-2016 - à 09:14' par IGIHE

EXTINCTION - C’est une étude alarmante qui vient d’être rendue publique : entre 2007 et 2014, la population des éléphants des savanes d’Afrique a décliné de 30%. En cause, essentiellement : le braconnage

"Ce que nous avons trouvé est profondément inquiétant". Ce sont les mots de Paul Allen, co-fondateur de Microsoft et philanthrope, qui a financé un recencessement de la population des éléphants des savanes d’Afrique. Et les conclusions de cette enquête colossale sont sans appel : entre 2007 et 2014, le nombre de ces pachydermes a décliné... de 30%. En cause : principalement le braconnage.

Déclin de 8% par an

Inédit par son ampleur, ce recensement a été effectué grâce au survol de 18 pays africains par des scientifiques et défenseurs de la faune, qui ont compté, un à un, le nombre d’éléphants, morts ou vivants, qu’ils ont observés. Objectif : établir une base de données fiable. Le tout en vue de mieux protéger cette espèce, décimée par les braconniers pour ses défenses en ivoire.

Le comptage a débuté en décembre 2013. A l’aide de 81 avions, 286 participants ont effectué quelque 463.000 kilomètres en vol. Au total, 352.271 éléphants ont été dénombrés, soit 30% de moins par rapport à la population estimée de 2007. Un déclin qui s’est par ailleurs accéléré au fil des ans, pour atteindre actuellement 8% par an.

Menace d’une "extinction totale" dans certains pays

L’Angola, le Mozambique et la Tanzanie sont des zones particulièrement touchées par le braconnage. Dans les savanes du nord-est de la République démocratique du Congo (RDC), du nord du Cameroun et du sud-ouest de la Zambie, les éléphants sont menacés d’une "extinction locale".

En revanche, ces populations sont stables, voire en hausse, en Afrique du Sud, au Botswana, en Ouganda, au Kenya, en Zambie, au Zimbabwe, au Malawi ainsi et dans la réserve W-Arli-Pendjari, qui s’étend sur les territoires béninois, nigérien et burkinabé. Paul Allen, qui a financé le projet à hauteur de 7 millions de dollars (6,3 millions d’euros), souhaite bientôt lancer une étude similaire pour les éléphants vivant dans les forêts africaines.

LCI


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